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David Bowie Is. Exhibición en el Victoria and Albert Museum de Londres

David Bowie Is

Referirse a David Bowie como un camaleón es uno de esos lugares comunes que no terminan de describir su notable habilidad para percibir y permear en su obra las tendencias musicales y la moda desde el florecimiento de su carrera a inicios de los años setenta, lo que le convirtió en uno de los artistas más vanguardistas e influyentes de nuestro tiempo.

Después de pasar varios años como mod y versátil cantante de music-hall, Bowie se reinventó como músico y compositor, grabando pop, rock, proto-metal, dance-pop y hasta música electrónica experimental al lado de Brian Eno. Definió el glam-rock con su sensual y andrógino personaje Ziggy Stardust y desarrolló una versión decadente y sofisticada del soul de Philadelphia a la que llamó “plastic soul”, que con el tiempo se transformó en el misterioso avant-pop de su álbum Station to Station de 1976. Cada una de sus facetas ayudó al surgimiento de una serie de subgéneros, como el punk, new wave, rock gótico, new romantics y la electrónica. Aún durante los años ochenta en los que para algunos se hundió en la mediocridad antes de salvar su carrera en los noventa, estaba claro que era uno de los músicos más influyentes, para bien y para mal, de tal manera que sorprende pero no extraña, que sus procesos creativos como innovador musical e icono cultural sean objeto de exploración y estudio formal.

El Victoria and Albert Museum (V&A) de Londres presenta de marzo a agosto de este año la exhibición David Bowie Is, la primera retrospectiva sobre su carrera, siguiendo la evolución de su estilo y constante reinvención a través de cinco décadas. Curada por Victoria Broackes y Geoffrey Marsh, la exposición explora la amplia gama de colaboraciones de Bowie con artistas y diseñadores en los campos de la moda, la música, la gráfica, el teatro, el cine y el arte contemporáneo. Conformada por más de 300 objetos que incluyen trajes y vestuario de Ziggy Stardust diseñados por Freddie Burretti en 1972, fotografías de Brian Duffy, arte para portadas realizado por Guy Peellaert y Edward Campana, fragmentos de películas y actuaciones en vivo como The Man Who Fell to Earth, videos musicales como Boys Keep Swinging y escenografías creadas para la gira Diamond Dogs de 1974. Junto a ellos se presentan objetos más personales, como storyboards, setlists, manuscritos de letras de sus canciones y partituras, instrumentos propiedad del cantante, así como algunos bocetos y entradas de su diario personal, que revelan la evolución de sus ideas creativas.

Como complemento a la exposición, el V&A organizó el Bowie Weekender, un fin de semana que incluyó charlas, películas, música, talleres, actividades especiales y eventos temáticos para todas las edades. Los asistentes escucharon clásicos de Bowie interpretados en vivo por músicos de distintos géneros, el legendario periodista de rock Paul Morley escribió un libro acerca de David en dos días, el artista urbano Pistol creó tres lienzos especialmente para el evento y Sarah Fortais, conocida por sus esculturas interactivas y por ser una fuerte influencia para Bowie, llenó una pared con notas adhesivas escritas con ideas y pensamientos de los visitantes sobre Bowie, que formaron un mosaico con la portada del álbum Aladdin Sane. Los visitantes también pudieron tomarse fotografías con “Bowies” de cartón de tamaño natural, participaron en una trivia y se transformaron en el músico con maquillaje y disfraces, escucharon varias conferencias, con los curadores de la exposición y con los periodistas de rock Charles Shaar Murray y Barry Miles.

Como parte culminante de Bowie Is, a partir del 13 de agosto el V&A presentará en más de 200 cines de todo el Reino Unido la proyección de David Bowie Is Happening Now, documental sobre la exposición dirigido por Hamish Hamilton, como un esfuerzo extra para que quienes no la han visitado, puedan experimentar la exposición antes de que salga de gira internacional. En la premier, la película será presentada por los curadores de la exposición y contará con invitados especiales que compartirán su visión de las historias detrás de algunos de los objetos del David Bowie Archive que conforman la exposición, muchos de las cuales nunca antes se habían mostrado en público.

Burbank, hogar de Warner Records… y sembradíos de naranjas

Etiqueta de "Master of Reality", Black Sabbath

Quienes han tenido en sus manos un disco de vinilo manufacturado por Warner Bros. Records durante los años setenta recordarán al menos dos versiones de etiquetas en ellos: la primera es el círculo color verde olivo con letras negras y el conocido “escudo” de la marca en naranja con los caracteres WB en azul claro. La otra es más conocida y, seguramente, despertaba gran curiosidad por saber la causa de que ese soleado paisaje tropical, un camino recto flanqueado por palmeras en su lado izquierdo y una hilera de altos eucaliptos al otro lado, apareciera discordantemente detrás de los títulos de las canciones en discos como Master of Reallty de Black Sabbath o From the inside de Alice Cooper.

Conocida como “la etiqueta de las palmeras” o “la ‘foto’ de Burbank” -identificada así por la leyenda que forma un arco en su contorno superior, “Burbank, home of Warner Bros. Records”, más que por conocer el lugar que retrataba, fue adoptada por la disquera a finales de la primavera de 1973, coincidiendo probablemente con la celebración del vigésimo quinto aniversario de la compañía y tres años después de que Warner Communications Inc. acogiera a las divisiones cinematográfica, editora y discográfica bajo una sola empresa, rescatando a esta última de su fallida alianza y venta a Seven Arts Records.

Etiqueta Avenue Brand

La etiqueta de las palmeras se creo como un reflejo del orgullo californiano de Warner, está inspirada en una etiqueta de la empresa agrícola Victoria Avenue Citrus Association, que las pegaba en los costados de las cajas de madera en las que comercializaba naranjas y otros cítricos durante la primera mitad del siglo veinte. Impresa por la Schmidt Lithograph Company de Los Angeles en la década de 1920 a partir de un original pintado a mano por el artista y diseñador C. A. Beck, la imagen retrata precisamente Victoria Avenue, un paseo de poco más de 16 kilómetros de largo ubicado en Riverside, ciudad donde se encuentran las oficinas de la disquera.

Las ilustraciones en las etiquetas de esta y otras productoras de frutas, verduras y legumbres que operaron entre las décadas de 1880 y 1950 han aportado una visión nostálgica e idealista a la historia gráfica del sur de California, mostrando la belleza de las cosechas bañadas por el sol y la esperanza de la tierra prometida que era la costa oeste de los Estados Unidos en un tiempo menos concurrido y más próspero.

La etiqueta de las palmeras se utilizó a lo largo de los setenta en todo el catálogo de Warner Records y fue sustituida a finales de la década con una más simple, una etiqueta gris más corporativa, anticipándose a los sobrios años ochenta del mandato de Ronald Reagan.

Edición del 35 aniversario de Rumours de Fleetwood Mac

Edición del 35 aniversario de Rumours de Fleetwood Mac

Fleetwood Mac es una de las bandas más estables y exitosas que repuntaron en la segunda mitad de los años setenta. Su álbum Rumours, considerado una de las obras maestras del pop, los volvió una de las más icónicas agrupaciones de la década: escrito y grabado en medio de una atmósfera de problemas personales y el desmedido consumo de alcohol y drogas, ha recibido elogios de la crítica especializada por sus canciones llenas de armonías vocales con desgarradoras letras que contienen la crónica de sus emociones crudas; encabezó la lista estadounidense de álbumes casi de inmediato, le dio a la banda su primer número uno en las listas de éxitos, ganó el premio Grammy por Álbum del Año en 1977 y ha vendido más de 40 millones de copias en todo el mundo desde su lanzamiento.

Para celebrar el 35 aniversario de Rumours, Rhino Records reedita el disco en una edición extendida y en una edición de lujo, tanto en versiones físicas como en versiones digitales, que incluyen material de las sesiones de grabación y material en vivo nunca antes publicados.

La edición extendida de tres discos compactos incluye el álbum original remasterizado más un track extra, el sencillo Silver Springs, el disco Sessions, Roughs & Outtakes con versiones alternativas, primeros demos de algunas canciones y jams instrumentales, incluido anteriormente en la versión extendida de edición limitada de 2004. La novedad de esta edición es un disco con material en vivo de la gira de 1977 tomado de los conciertos de la banda ese año en Oklahoma, Tulsa, Nashville y Columbia, incluyendo tracks tanto de Rumours como del álbum anterior de 1975 de nombre homónimo.

La edición de lujo incluye todo el material de la edición extendida, más un segundo disco compacto con primeras versiones, demos y ensayos de las sesiones de grabación en los estudios de The Record Plant en Sausalito, California; y un DVD con The Rosebud Film, documental promocional acerca del álbum, filmado en 1977 por Michael Collins que incluye entrevistas, escenas de los ensayos y presentaciones, con versiones en vivo de World Turning, Rhiannon, Say You Love Me, Go Your Own Way, You Make Loving Fun y I’m So Afraid. Además, la edición de lujo incluye el LP en vinilo de 140 gramos.

La edición del 35 aniversario de Rumours está disponible a partir del 29 de enero de 2013. Cabe mencionar que la alineación actual de Fleetwood Mac, formada por el baterista Mick Fleetwood, el bajista John McVie -ambos miembros originales desde 1967-, el cantante y guitarrista Lindsey Buckingham y la cantante Stevie Nicks -quienes se unieron a la banda cuando eran pareja en 1975-, inicia en abril una gira de 34 fechas por la unión americana en la que visitará ciudades como Filadelfia, Nueva York, Boston, Chicago y una presentación especial en el histórico Hollywood Bowl en Los Angeles. Así mismo, la banda anunció que también hará una gira por Europa a partir de septiembre y visitará ciudades de Reino Unido, Alemania, Bélgica y Francia.

Family Dog presents Youngbloods, Commander Cody & His Lost Planet Airmen, Jeffery Cain

Family Dog presents Youngbloods, Commander Cody & His Lost Planet Airmen and JefferyCain
Cartel del concierto organizado por Family Dog en marzo de 1970.

Family Dog commercial

Promo del concierto organizado por Family Dog con Youngbloods, Commander Cody & His Lost Planet Airmen y Jeffery Cain. Viernes 27, sábado 28 y domingo 29 de marzo de 1970 en Great Highway, San Francisco.

El anuncio de radio es del mítico locutor de la KSAN Stereo 95 de San Francisco, Tom Donahue. Poster diseñado por Randy Tuten para Family Dog.

The Ravens, la primera banda de John Belushi

"Listen to me now" single, The Ravens
“Listen to me now”. Sencillo de 45 RPM de The Ravens

Mucho antes de que John Belushi fuera reconocido por sus sketches cómicos en National Lampoon y Saturday Night Live, llenos de  su impredecible y agresivo sentido del humor, o por su caracterización de “Joliet” Jake Blues como parte de The Blues Brothers, la dupla que formó junto con su viejo amigo Dan Aykroyd, Belushi formó parte de una banda escolar llamada The Ravens cuando tenía 16 años y estudiaba en la Wheaton Central High School de Wheaton, Illinois.

La banda integrada por Michael Blasucci en la guitarra y voz, Tony Pavolonis en la guitarra y voz, Dick Blasucci al bajo, Phil Special en el órgano y John Belushi en la batería, no pasó de tocar en fiestas y bailes escolares pero tuvo la certeza de grabar un par de canciones en un estudio en Chicago y pagaron con sus ahorros cuarenta copias en discos de 45 RPM que repartieron entre amigos y familiares.

El sencillo de The Ravens incluía por un lado la canción Listen to Me Now, una pieza original de garage-rock escrita por el cantante Blasucci, acerca de un romance adolescente frustrado, y por el otro lado, un cover de Jolly Green Giant, éxito interpretado originalmente por The Kingsmen. Las cintas originales fueron borradas al día siguiente de la sesión de grabación en 1965, la batería de Belushi fue vendida a una tienda local de instrumentos usados donde había tomado clases para aprender a tocar el instrumento y eventualmente, sólo unos pocos ejemplares de los discos han sobrevivido a lo largo de los años.

En enero de 2012 la disquera independiente Alona’s Dream Records reeditó el sencillo de The Ravens a partir de uno de esos 45’s sobrevivientes. El tiraje constó de 200 discos de 45 RPM en vinil negro y rojo dentro de una funda de papel impresa a mano y acompañado por una postal numerada con la biografía de la banda y la única fotografía que les fue tomada en un concurso universitario de talento.

Listen to me now, The Ravens

Stereo 8. Eight-track mixtape 01

Stereo 8. Eight-track mix tape 01
Stereo 8. Eight-track mix tape 01

“Stuck in the middle with you”, Stealers Wheel
Stealers Wheel. 1972

“Easy to slip”, Little Feat
Sailin’ Shoes. 1972

“Song of love”, Stephen Stills’ Manassas
Manassas. 1972

“The joker”, Steve Miller Band
The Joker. 1973

“Reelin’ in the years”, Steely Dan
Can’t Buy a Thrill. 1972

“Can’t you hear me knocking”, Rolling Stones
Sticky Fingers. 1971

“Main street saturday night”, Carole King
Welcome Home. 1978

“Blinded by the light”, Manfred Mann’s Earth Band
The Roaring Silence. 1976.

Make your own 8 track cartridges

Make your own 8 track cartridges
“Make your own 8 track cartridges”, anuncio en revistas de principios de los años setenta.

The 811R cartridge recorder
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Los medios y el rock and roll, parte 3: la televisión

Elvis Presley en el Ed Sullivan Show
Elvis Presley en el show de Ed Sullivan.

Así como el rock and roll contribuyó a la aparición de nuevos artistas en la pantalla grande, el cine creó nuevos cantantes y aportó a la pantalla chica una gran lista de modelos que el público aceptó e imitó rápidamente. Aunque la radio jugó un papel crucial en la difusión del rock and roll, el “Escándalo Payola” fue la última batalla que los hombres de la radiodifusión perdieron, en cambio, en televisión las cosas fueron distintas debido a su naturaleza, la imagen. En la radio se podía transmitir la música de Chuck Berry sin mencionar si el cantante era blanco o negro, pero resultaba excesivo e insultante para el “American Way of Life” que apareciera en televisión con su desafío, su provocación… y su color. A pesar de que la televisión se opuso al rock and roll porque no tenía otro remedio -no se podían cambiar las “buenas costumbres” de la noche a la mañana-, la música cambio el precepto de que lo importante era la canción y no el cantante, y fueron los artistas los que se impusieron a las canciones.

La aparición de Elvis Presley en televisión junto a Jimmy y Tommy Dorsey en enero de 1956 fue el primer impacto para la pantalla chica, que se confirmó nueve meses después cuando apareció en el Ed Sullivan Show y fue visto por casi 60 millones de televidentes a pesar de que en la transmisión solo se vio la cabeza y el tronco del cantante, sin mostrar ni una sola vez sus provocadoras caderas o sus movimientos de pelvis. Debido a este éxito, los programas de mayor audiencia en televisión, el Ed Sullivan Show, el Dick Clark Show y el American Bandstand, no tuvieron más remedio que sumarse a la explosión musical pero con ciertas condiciones: el rhythm and blues no era rock and roll y los negros no tuvieron acceso a la televisión, que ofreció de ella solo la imagen suave y blanda, equilibrando a los cantantes de baladas aún de moda y a los rockanroleros blancos y bien peinados. No fue casualidad que la cuna de muchas de las nuevas figuras fuera una ciudad tan conservadora como Philadelphia, donde tenía su centro de actividades el American Bandstand de Dick Clark que tocaba rock and roll y mostraba a los estudiantes de escuelas locales bailando al ritmo de la música. Era tan popular -sobrevivió hasta 2007- que transmitía hora y media diaria a nivel local y una hora a la semana de costa a costa, lo que, a pesar de mostrar la parte adulterada del rock blanco, esencialmente comercial y destinado al consumo, le dio la fuerza suficiente para reunir a los mejores artistas del estado de Pennsylvania: Frankie Avalon, Fabian y Bobby Rydell, además de Chubby Checker.

Cuando el rock and roll se volvió anacrónico gracias al cine y las estrellas prefabricadas de Hollywood, perdió su esencia y la música no tuvo un nuevo impulso hasta la aparición de The Beatles, quienes en el Ed Sullivan Show tuvieron lo que Elvis no: su imagen completa. La televisión abrió una etapa más real, pues aunque al principio luchó contra el rock and roll, después le ofreció unas rendijas de luz por las que sólo dejó pasar lo permisible para el asentamiento de la nueva cultura pop.

Al otro lado del océano, en Inglaterra, aunque el rock and roll fue aceptado con el éxito de Elvis Presley y poco después con la aparición de artistas locales como Cliff Richard, la rígida radio dominada por la BBC no tuvo mucha apertura a la nueva música, en cambio la televisión tuvo mejor disposición y obtuvo mayores logros.

Durante los años cincuenta el programa inglés que mostró de mejor manera las tendencias musicales fue Teleclub, y con el boom del rock and roll apareció Cool for Cats. En 1952 la misma BBC lanzó el programa Hit Parade, en el que las canciones no eran interpretadas por los artistas originales, sino por cantantes residentes encabezados por Petula Clark y Lotis Denis. Fue a finales de esa década cuando surgieron los programas que fueron el motor de la apertura británica, primero 6.5 Special a principios de 1957 y Oh Boy! a mediados de 1958. En 1959 aparecieron otros programas de menor entidad, como el altamente conservador Juke Box Jury, que permaneció al aire hasta 1967, Boy meets Girl que suplió a Oh Boy! y Drumbeat, producido por la BBC. En los primeros años sesenta surgieron nuevos programas destinados al público joven, como Wham!, el Tin Pan Alley Show y Thank Your Lucky Stars, el cual alcanzó mayor popularidad. Si Oh Boy! fue el programa adolescente por excelencia y lanzó a estrellas como Cliff Richard, Thank Your Lucky Stars se benefició con el nacimiento de The Beatles y su popularidad provocó el surgimiento de programas clave en la escena beat hasta mitad de los años sesenta como Ready Steady Go! y Top of the Pops. Este último fue pensando para durar solo unos pocos programas, pero la aceptación del público le permitió permanecer al aire más de 42 años transmitiéndose semana a semana entre enero de 1964 y julio de 2006.